Etape 6: Elounda –> Lato –> Agios Nicholaos –> Elounda

Le matin: séparation pour la première fois des corps expéditionnaires en deux mâchoires, la stratégie de la tenaille donne toujours de bons résultats! Céline bronze en lisant un polar et moi j’obtiens de haute lutte (avec deux allemands) le droit de blogger sur l’unique ordinateur de l’hôtel! devil

Une heure plus tard, j’arrache Céline à sa “Cuisine Sanglante”. Du jamais vu! La Crète, terre de mythologie où les Dieux se disputent et se réconcilient. ^^

Départ au hasard, puis nous nous décidons pour le site archéologique de Lato en espérant ne par revivre le même scénario qu’à Knossos! Bien nous en a pris puisque ce site est bien moins fréquenté et plus pittoresque! Il n’a pas non plus dû subir de restauration plus ou moins douteuse, nous vous le recommandons chaudement!

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Retour à Agios Nicholaos où, devant une bonne salade de fruit surmontée d’une boule de glace nous complétons ce journal de voyage tout en admirant la Marina où l’on peut voir des yacht somptueux: c’est le St Trop’ de la Crète!

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Nous décidons de retourner lézarder à la piscine et terminonzzzainsi cette journée de repos.

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Etape 7

Etape 5: Rethymnon –> Knossos –> Agios Nicholaos –> Elounda

Départ tôt car nous avons beaucoup de route!

Nous empruntons donc la “New National Road”, un peu moins sinueuse que la “Old”. Arrêt à Knossos où, pour la première fois du voyage, nous nous trouvons au milieu de files de touristes qui se pressent vers l’entrée du site: pas réellement très attractif mais on parle tellement de ce site que nous nous résignons à entrer.
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Mais comme prévu il est pénible et très difficile de profiter du site, nous effectuons donc la visite la plus rapide possible…

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Nous reprenons la route si heureux de nous retrouver à nouveau seuls au monde que nous allons un peu vite, le manque de panneaux aidant, pas de miracle: nous nous trompons de route et sommes quitte pour un détour d’une quarantaine de kilomètres sur une route qui compte un virage tous les 50 mètres! Trop top! Thomas est fin prêt pour affronter Sébastien Loeb! gerbe

Finalement Agios Nicholaos nous accueille: c’est un port bâti autour d’un petit lac et donnant sur la mer… Charmant!

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Mais nous ne sommes toujours pas arrivés à notre deuxième hôtel qui se trouve à Elounda à environ 12 km d’Agios Nicholaos. Nous le trouvons assez facilement et sommes de suite conquis par sa disposition: il est situé en haut d’une corniche et fait face à la mer, il est tout blanc, magnifique!

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Pour ne rien gâcher, notre chambre dispose d’un balcon qui donne directement sur la mer et le golfe de Mirabello!

Un grand plus pour Thomas, l’hôtel possède une connexion internet mais il arrive (pour le moment) à se retenir et nous profitons de la piscine de l’hôtel qui est quasi déserte pour enfin commencer à travailler notre bronzage! La chaleur est très supportable grâce au vent qui souffle de plus en plus fort (à déchapeauter un pope!) : pas pratique pour Thomas de réussir à lire l’Equipe! devil

Finalement nous dînons et sommes tellement fatigués de notre journée que nous nous endormons comme des bébés … dure la vie en vacances! ^^

Etape 6

Coucou de Crète

Et oui, nous pensons aux pauvres gens qui ne peuvent pas comme nous profiter des splendeurs crètoises. Certains adoreraient aussi la conduite crètoise, libérée de tout code de la route…

Le temps est splendide: jamais moins de 30 à l’ombre! Nous avons entrevu notre premier nuage aujourd’hui. Le pays est magnifique et dépaysant, les gens sont adorables bien qu’indéridables…

Nous vous remercions tous profondément de nous permettre de vivre de tels moments à deux. En attendant de pouvoir vous montrer les tonnes d’autres photos que nous avons prises, voici quelques exemples de sites magnifiques que nous avons visités.

Demain nous changeons de base arrière: nous laissons Rethymnon pour rejoindre Elounda…

Et tout ça grâce à vous, merci, merci et encore merci!!!

Lac de Kourna

Gorges de Samaria

Etape 4: Rethymnon –> Chania –> Kourna –> Rethymnon

Après nos aventures d’hier aux gorges de Samaria, et étant données mes courbatures du jour et notre coup de mou général, notre décision de faire un programme plus cool aujourd’hui était la bonne.

C’est décidé, nous allons visiter Chania! C’est la deuxième plus grande ville de l’île. Elle a été fondée par les Minoéens, détruite par un raz-de-marée causé par l’éruption du volcan de l’île de Santorin.

La ville est donc construite autour de ruines minoéennes et vénitiennes. Oui oui, pas au dessus, pas à côté, autour!

Vous trouverez donc la mercerie la plus petite au monde…Crète - 121

à côté des fouilles…Crète - 119

L’ancien chantier naval vénitien et les docks bordent toujours le port. Il faut absolument flaner dans les ruelles débordant des souvenirs typiques crètois:Crète - 125

  • éponges naturelles
  • cuirs
  • miel
  • raki
  • et le condiment crètois: huile d’olive ;-)

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Une ancienne tour de défense turque offre un joli panorama de la ville.
Pour le repas, nous avons démuché une superbe terrasse sur les quais… en hauteur!Crète - 113

Un repas léger suivi d’une salade de fruit surmontée d’une boule de glace: un délice! Le garçon de café a tout de suite eu des atomes crochus avec Thomas. kiss

Il fait sûrement la même chose à tous les touristes pour justifier la réputation des jeunes Grecs! ;-)

Nous nous sommes ensuite rendus au musée de la marine. Il regorge d’histoires sur les nombreuses guerres qui ont fait l’Histoire et la culture crétoise. Riche d’enseignement! On comprend mieux la mentalité crétoise quand on mesure le nombre d’années où l’île a été occupée. La résistance crétoise est légendaire.

Sur le chemin du retour, nous nous sommes à nouveau attardés dans un site lui aussi magnifique: les eaux turquoises du lac de Kournas. Splendide! Mieux vaut cependant avoir un point de vue élevé pour les admirer.

Lac de Kourna

Le soir, nous nous sommes lancés dans une longue balade en front de mer. Le ciel était rose! Oo

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Nous avons suivi les conseils du site “Ma vie en Crète.com” et nous sommes allés manger “Chez Takis”. Bien nous en a pris car nous n’avons pas payé cher notre Moussaka et notre Gyros (rien à voir avec ce qui se fait en France). Ce sympa Takis nous a même offert le dessert! :-)

Nous nous sommes ensuite baladés sur le front de mer où nous avons trouvé un cybercafé (d’où nous vous avons passé un coucou, voir par ailleurs) qui ne nous a rien fait payer.

Là dessus, nous avons regagné l’hotel. Verdict: 6km bien tassés!

Etape 5

Etape 3: Rethymnon –> Gorges de Samaria –> Rethymnon

Si la Grèce est un pays splendide, la Crète en est la plus belle île, et les gorges de Samaria en sont le joyau.

Nous sommes en route vers 10h pour aboutir aux gorges de Samaria. Non sans avoir admiré des paysages à couper le souffle et longé des précipices impressionnants!

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Pour visiter ces gorges, situées au coeur des montagnes blanches (point culminant: 2116m quand même, avec une entrée des gorges à 1236m et la sortie au niveau de la mer: sacré dénivellé que l’on peut descendre sur 15,7km) :-)

Les gorges sont protégées par un parc national sévérement gardé. Il faut préciser que le Crétois de base est difficilement déridable, il garde son arme à portée de main et il ne plaisante pas avec la protection de son patrimoine (il a bien raison, d’ailleurs). Cela ne l’empêche pas d’être sympathique et courtois ;-)

Donc durant la descente, interdiction de:

  • chanter
  • fumer
  • grimper
  • prendre des cailloux
  • quitter le sentier
  • nager
  • crier
  • camper
  • prendre un chien
  • chasser
  • cueillir des fleurs
  • et bien sûr faire un barbecue lol

Ceci dit, la descente se fait sur des pierres glissantes et on longe le ravin. Pour admirer le paysage grandiose, mieux vaut faire des pauses fréquentes et faire attention où l’on pose le pied.

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Nous avons croisé les éboueurs locaux, qui à leurs heures, servent aussi d’ambulance.

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Une randonnée facile selon le guide mais en tout cas pas pour les chochottes selon nous. Mieux vaut partir avec de bonnes chaussures et une gourde que l’on peur remplir à chaque source rencontrée.

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Cette randonnée est une belle métaphore de la vie à deux: attention où vous mettez les pieds, il faut du courage, de la ténacité, mais l’on peut compter sur l’autre et au final, cela en vaut la peine.

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Ce fut une sortie extraordinaire par le cadre, magnifique, il y a aussi de nombreuses légendes attachées à ces gorges, la mythologie s’est beaucoup inspirée de ce cadre. Les paparazzi signalent que Zeus en est un habitué.
Nous en sommes sortis enchantés, dépaysés mais épuisés. Nous avions tous deux le sentiment d’être seuls au monde!

Morale de la journée: Qui fait le malin, tombe dans le ravin!

Etape 4

Etape 2: Rethymnon –> Moni Prévéli –> Plakias –> Spili –> Rethymnon

Pour notre premier jour en Crète, nous avons décidé de faire soft en commençant par traverser l’île du nord au sud avec en vue le monastère de Prévéli et la cité balnéaire de Plakias.Prise de contact avec le pays: les gens sont accueillants et le mode de vie est dicté par le soleil écrasant. Les maisons blanches contrastent avec le ciel bleu profond. Le cadre montagneux est bien souvent grandiose. Les vieux ont vraiment l’air d’avoir 150 ans!

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L’eau est une richesse sur l’île et la moindre source attire les maisons.

Dans les petits villages reculés, à 13h, il n’y a que les touristes et les chiens (et encore!) qui quittent la fraîcheur des maisons! dog
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Les routes sont tout sauf bien indiquées, la plupart des villages ne figurent pas sur la carte. Il n’y a le plus souvent aucune alternative étant donné le nombre (très) limité de routes qui s’offrent à nous!

Nous arrivons donc sans encombre au Monastère qui, comme souvent en Crète, se trouve au bout d’une route qui ne mène que là et qui finit en impasse! La visite de ce magnifique, bien qu’un peu austère, monument est dépaysante (on se croirait chez les Mormons): les femmes qui ne sont pas habillées “correctement” se voient revêtues d’une magnifique jupe (faite maison par les moines??!) et un châle pour couvrir jambes et épaules. Nous n’avons heureusement pas ce problème et nous esquivons le prêt à porter crètois, smart ouf! Ca ne rigole pas dans le joli monastère, on ne peut pas prendre de photos à l’intérieur. :-I

Les vieilles pierres nous inspirent et nous y allons de notre piécette dans une jolie fontaine “Santé, Bonheur & Robustesse”!

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Pit-stop à l’estaminet qui se trouve juste à la sortie de monastère (par 34°C à l’ombre, faut s’hydrater!). Heureusement, la Crète est ventée, ce qui permet de bien supporter la chaleur.
N’empêce que tout le monde se rue sur les sources et les “tavernas”!

Nous trouvant dans une impasse lol , nous faisons demi-tour et rattrapons la route vers Plakias qui est bordée par de splendides paysages.

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Arrivés à Plakias, nous cherchons une place pour nous garer: surprise crétoise nous trouvons sans aucune difficulté une place de parking gratuite en bord de plage puis un resto très sympa ou nous profitons d’ une place ombragée et d’une vue imprenable sur la mer: parfait pour déguster notre premier repas grec! (salade grecque pour Thomas et sorte de Panini grec très sympa pour Céline)

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Nous savourons le moment en nous disant qu’une telle place de parking et une telle place en terrasse auraient nécessité une belle empoignade sur la Côte d’Azur!

Nous enchaînons avec quelques heures de plage et de sauts dans les vagues de la Mer de Lybie (merci Khadafi!)

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Sur le chemin du retour, nous faisons halte à Spili. Ce petit village de montagne aux maisons serrées autour de sa fontaine aux têtes de fauve est pittoresque et romantique, avec ses ruelles en escalier…

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Etape 3

Enterrement de Céline

C’est la classe d’avoir les meilleures amies du monde: mon enterrement de vie de jeune fille… que du bonheur! Si certaines futures mariées suent sang et eau pour pouvoir survivre à cette étape fatidique, j’ai transpiré, c’est certain, mais dans la douce chaleur d’un hammam, suivi d’un super resto! Elles sont vraiment top mes copines! Merci à toutes et special thank you to Steph et Manue, sans qui, je le pressens, rien n’aurai été pareil! Cet article arrive un peu tard, certes mais le temps d’avoir le temps de prendre le temps…désolée ;) Continue reading →